2017年6月20日星期二

「鼻」無可避? 鼻敏感納米激光療法知多D

根據研究指出,每五人當中便有一個先天性患有過敏症,而每四人便有三人更試過出現過不同程度的過敏反應。有報導指出逾六成港人乃鼻敏感患者,香港空氣污染問題嚴重,空氣質素每況愈下,相信你身邊的家人或朋友當中亦有不少鼻敏感患者,嚴重的病人甚至要以中西合璧或不同的療法來減低難忍的不適。





慣性「傷風」無得醫﹖中西醫淺談鼻敏感

 許多鼻敏感患者初起時以為患感冒傷風,但其實傷風和鼻敏感並不難分辨。兩者分別是傷風的徵狀會持續數天,很多時會伴有發燒和喉嚨痛。鼻敏感的徵狀通常在一早一晚或轉天氣時較為顯著,患者在起床時會不斷打噴嚏和流鼻水,稍後徵狀或會因轉換環境而減輕,甚至消失。 普遍中醫師認為鼻敏感是虛實兼備的病症,有時症狀雖然得以紓解,但體內仍有熱,以致鼻黏膜慢性發炎和不斷充血,患者不易察覺。

大多數患者亦伴有氣虛問題,嚴重的呼吸更見困難。中醫主張以調理為主,改善體質,令肺氣充盈,及避免令鼻黏膜發炎充血。 然而西醫方面,醫生通常會處方一些可以緩解因敏感反應而產生不適的藥物或鼻腔噴劑,但較實際的方法還是盡量避免減少接觸過敏元素如花粉、塵埃、霉菌和動物的體毛等。除藥物治療外,我們應常保持均衡飲食、注意家居清潔和保持空氣清新,適量運動亦可助我們有強健的體魄。

光療助減輕鼻敏感症狀 

光療(Phototherapy)以往大多應用於治療肌肉痛症和皮膚問題,筆者知道數年前已有耳鼻喉科醫生引入光療專治鼻敏感,當然儀器價錢不菲。近年有公司引入了家用版光療儀,其效果既快捷明顯,且無副作用。

原理是利用可見的紅外線光照射鼻腔內的黏膜組織,局部加熱鼻腔,有效收乾鼻水及促進鼻腔內血液循環,從而減輕鼻敏感症狀。 現在,除藥物和噴劑治療外,相信家用版光療可供患者多一個選擇

2017年5月31日星期三

補鈣不補K2 護「骨」不成反傷「心」!


骨質疏鬆是全球關注的問題,香港也不例外。

一般人都以為鈣質最有效防治骨質疏鬆,但近年科學家便發現,其實單單補鈣,但身體維他命K不足,不單不能護骨,反會造成心血管鈣化,增加心臟病的風險。

維他命K2是一種脂溶性維他命,越來越多的研究表明,它是促進許多重要酵素反應的關鍵元素,尤其對骨骼和心血管健康至為重要。最近一項為期3年的研究現,維他命K2不僅能抑制因老化而出現的動脈血管僵硬,甚至可使血管彈性顯著改善。

知道維他命K2重要?先了解身體的造骨機制
 許多人提到維他命K都會聯想到血液凝固的功能,其實維他命K系列的成員很多,凝血功能主要是維他命K1(葉綠醌)較強K2(甲萘醌)凝血功能相對較低──它反而是維持強壯骨骼及彈性血管所必需的。市面可以購買的維他命K2主要有兩種:合成的甲萘醌-4MK-4)和天然的甲醛醌-7MK-7,兩者的效能有很明顯

我們一生,體內的骨骼都不斷在重建。過程中,有兩種細胞擔當非常重要角色:造骨細胞Osteoblast及破骨細胞Osteoclast。前者會產生重要蛋白──骨鈣素,將血中的鈣導入骨骼,助骨骼重建及生長;破骨細胞則會破壞受損或老化的骨骼,以方便再造新骨。兩種細胞要相,互取平衡,骨骼結構才能保持健康

而造骨細胞所產生的骨鈣素是否發揮作用,則視乎我們身體是否有足夠的維他命K2K2如一個電燈的開關掣,有它存在,骨鈣素才可以活躍起,幫助血鈣導入及結合到骨基質上,骨骼堅固起來減低骨折風險。

除了護骨外,維他命K2亦同樣在心血管防衛方面扮演不可或缺角色。除了骨鈣素外,K2亦是活化另一種蛋白Matrix Gla Protein(MGP的重要調節劑,MGP是目前已知防範動脈鈣化的關鍵鎖匙──它可以結合鈣,將鈣由心血管導出,使血管免於鈣化

補鈣反增心血管死亡風20%
2000年以來,科學家不斷發表研究,指出維他命K2有護心護骨等許多重要功能,但可惜的是,直至今天,大眾仍對維他命K2甚為陌生。最值得關注的是,維他命K2主要靠外來吸收,但含有豐富K2的食物卻並不多,外國研究便指出,超過八成人體內的K2水平都遠低於正常指標。

我們經常接觸到的訊息都教我們:要保持骨骼健康,就必須補鈣──但外國早有大量研究証明,光是補鈣,而不補充K2,不單無助於護骨,甚至會危害我們的心臟。

Xiao等人於國家衛生研究院(NIH)進行了一項有關飲食與健康的研究,該研究追踪了219,059名男性和169,170名女性12年。研究人員發現,每天服用鈣補充劑超過1000mg男性比沒有服食鈣的男士,其總體心血管死亡風險高20%

此外,婦女健康計劃的數據顯示,女性每天補鈣1000mg的,不管有沒有服用維他命D,她們的心血管風險都較沒補鈣的增加了15-22%

另一研究亦有類同結果,研究用了八年時間,跟蹤16,000名健康女性(年齡49-70歲),發覺攝取高量天然維他命K2,其血管風險相對低,每攝取10μg維他命K2MK-7),冠心病的風險就降低9%

 為何缺乏維他命K2會危害心血管健康?
 理由很簡單,當身體K2不足時,鈣沒法有效被導入骨骼,於是隨著血液游走,最後沉積在動脈和血管中,通過形成鈣化斑塊導致血管壁增厚(典型的動脈粥樣硬化進展),從而增加心血管栓塞風險
根據研究,K2早被証降低血管損傷的風險,並可激活MGP,抑制鈣沉積在血管壁中。 
荷蘭鹿特丹一份早年研究評估了480755歲及以上的健康男性和女性,並研究了膳食攝入維他命K與主動脈鈣化、心病和死亡率之間的關係結果發現K2攝入量高(每天至少32μg),動脈鈣化機會可減少50%,心血管險則降低50%,死亡率降低25%
近年科學家亦發現,MK7形式的K2不僅抑制因退化引致的動脈壁硬化,而且可顯著改善血管彈性特別是在動脈硬化風險高的女性中。

服降膽固醇藥必須補充K2
但諷刺的是,許多正服用降膽固醇的他汀類藥物的人,可能不會知道,他汀藥會抑制他命K2的合,阻礙基質Gla蛋白的功能,使其無法再有效保護動脈免受鈣化。

其實2004年以後出版的論文表明他汀類藥物在預防冠心病方面無效。

有關動脈粥樣硬化報告顯示,截至2010年,已有五項隨機對照研究顯示他汀類藥物治療不能減低冠狀動脈鈣化更糟的是,他汀類藥物治療的作用,與安慰劑組相約。

美國食品和藥物管理局(FDA2014發表他汀藥物的副作用包括增加肝損傷記憶喪失、肌肉損傷和糖尿病的風險。研究人員並指出,他汀類藥物的藥理作用及其藥理機制存在明顯的不可逆轉的副作用。

參考文獻
1. Knapen MHJ et al. Menaquinone-7 supplementation improves arterial stiffness in healthy postmenopausal women: Double-blind randomised clinical trial. Thrombosis and Haemostasis 2015; 113(5), 1135-44
2. Heaney RP,Weaver CM.Newer perspectives on calcium nutrition and bone quality. J Am Coll Nutr  2005;24(6), 574S–81S
3. Hauschka PV. Osteocalcin: The vitamin K-dependent Ca2+-binding protein of bone matrix. Haemostasis 1986;16(3–4), 258–72
4. Theuwissen E, Smit E, Vermeer C. The role of vitamin K in soft-tissue calcification. Adv Nutr 2012; 3(2):166–73
5. Xiao Q et al. Dietary and supplemental calcium intake and cardiovascular disease mortality: The National Institutes of Health-AARP Diet and Health Study JAMA Intern Med 2013;173: 639–46
6. Michaelsson K et al. Long-term calcium intake and rates of all cause and cardiovascular mortality: Community based prospective longitudinal cohort study BMJ 2013;346:f228
7. Edwards SL. Maintaining calcium balance: Physiology and implications. Nursing Times 2005;101: 58–61
8. Schurgers LJ et al. Regression of warfarin-induced medial elastocalcinosis by high intake of vitamin K in rats. Blood 2007;109: 2823–31
9. Cranenburg EC et al. The circulating inactive form of matrix Gla protein (ucMGP) as a biomarker for cardiovascular calcification. J Vasc Res 2008;45:427–36
10. Geleijnse JM et al. Dietary intake of menaquinone is associated with a reduced risk of coronary heart disease: The Rotterdam study. J Nutr 2004;134: 3100–5
11. Gast GC et al. A high menaquinone intake reduces the incidence of coronary heart disease. Nutr Metab Cardiovasc Dis 2009;19: 504–10
12. Okuyama H et al. Statins stimulate atherosclerosis and heart failure: Pharmacological mechanisms. Expert Review Clin Pharmacol 2015; 8(2): 189–99
13. Gill EA Jr. Does statin therapy affect the progression of atherosclerosis measured by a coronary calcium score? Curr Atheroscler Rep 2010:12(2), 83–7

最新研究發現:鎂有助大減骨折率達44%



談到護骨,許多人都只會想到「鈣」,卻忽略了「鎂」同樣扮演很重要的角色。

布里斯托爾及東芬蘭大學的最新研究便發現,中年男人如血液中鎂含量低,會增加股骨折及整體骨折的風險。研究對象是2245名年齡介乎4261歲的中年男士,追蹤時間長達25.6年。觀察發現,共有123位人士出現骨折。正常人的鎂指數應介乎1.82.3mg/dl,而追蹤對象中,有36位男士血液內的鎂水平都低於1.8mg/dl;相反,超出2.3mg/dl鎂含量的,只有22人,而這22人均沒有出現骨折,他們的骨折率比血液鎂水平低的人士要低44%

鎂為何有助護骨?
一來因為它可活化維他命D,幫助鈣更易被骨骼吸收;另外,鎂亦可以刺激荷爾蒙降鈣素(calcitonin),確保鈣有效被骨骼吸收,而非進入血管位置,造成血管鈣化或栓塞。這一連串功能,可有效減低骨質疏鬆、心臟病及腎結石的風險。

近年快餐文化及加工食物盛行,膳食中鎂含量大減。美國統計顯示,八成人血液內的鎂水平都不足夠。含有鎂的食物,主要為深綠色植物、果仁及牛油等。但研究同時發現,因長者大多有腸胃問題,故此即使食用含豐富鎂的食品,亦未見有明顯減低骨折風險。故此,年長人士或會有需要服用鎂的補充劑。

專家亦建議,正常成年男女每天應分別最少服用350mg300mg的鎂;小童則視乎年齡,可服用170 mg300mg

鎂的六大作用
1)      幫助身體吸收鈣
2)      幫助放鬆肌肉及神經
3)      活化細胞能量庫ATP,助製造身體能量
4)      活化身體的消化酶,幫助消化蛋白質,碳水化合物及脂肪
5)      幫助基因RNADNA合成
6)      幫助製造神經傳導物血清素

如欲了解更多,可參考:

資料來源:
2. Low Serum magnesium levels are associated with increased risk of fractures: long term prospective cohort study, Seto Kwadzo Kunutsor, al el, DOI: 10.1007/s100654-017-024202, European Journal of Epidemiology

2017年5月4日星期四

真實個案:七年頑固濕疹 一個月速效改善



最近看電視新聞,提及一濕疹的女患者,多年來都飽受濕疹困擾,影響工作,整個月不能上班,全身包括手指、背部、腹部都痕癢不堪。回南天時,情況更會變本加厲,要服用多隻類固醇控制病情,使她身心都飽受折磨。電視說現有紫外光治療需半年至九個月,才有機會調節免疫反應,達減輕病情的效果。但醫生提醒,這治療也有要留意的地方,一是會令皮膚變黑,另外更有可能增加皮膚癌的風險。

無獨有偶,有一位同事早三個月前認識了一位客人,七年前起他要照顧癌症的兄弟,可能因為壓力太大,使他開始出現嚴重濕疹症狀。他試過看西醫中醫,試盡各種類固醇、內服外敷的中藥等,但始終無效。受病情影響,他晚上無法成眠,要服用劑量頗重的安眠藥才能入睡。

同事看到他的時候,他整個人都很沮喪,很想知道有甚麼方法可以幫他,但卻不敢抱太大期望。同事當時只介紹了兩款產品給他,一是專用以對付濕疹的麥蘆卡蜂蜜膏;但除了外敷,他還介紹他服用一種專用以整合三重腸道屏障的多元益生菌Ecological Barrier

其實濕疹是一種因自身免疫力失調而引起的疾病。在治療免疫力方面,西醫藥的方法一般都是採用「治標」,即是用藥物抑壓免疫反應,減低痛苦──至於如何能有效對付致病的源頭,很多時都未必出現在西醫藥的範疇內。但是,近代科學家已發現,許多敏感症狀都與腸道惡菌當道、出現腸滲漏的情況有關,當原本用來隔開異物、毒素及致敏原的腸屏障防衛失效時,便會中門大開(見圖一),讓身體許多可引致發炎的致敏原肆無忌憚地進入血循環,引起身體各種強力的免疫反應,自我攻擊,一發不可收拾。

圖一:腸道活動及屏障

結果,上文提及的濕疹患者在服用多元益生菌Ecological Barrier一個月後,身上的濕疹已經大為改善。之前同事見他滿手指都是傷口,但一個月後,傷口已結疤,他還對我們說:「睡眠質素好多了,安眠藥也沒有再吃呢。」

治療濕疹,與其嘗試種種副作用大、效用又短暫的西藥,何不試試服用有效又「治本」的多元益生菌Ecological Barrier,先修復好自己的腸道屏障?



Ecological Barrier多元益生菌資料: 
http://www.medimart.com.hk/index.php?route=product/product&product_id=720